远程代客模式和革命性的停车 福特的智能移动

福特有一个帮助减少汽车排放的计划,这一次与电池、混合动力系统或智能引擎技术没有任何关系。相反,该公司正专注于改善停车体验,其解决方案包括一个众包实时数据库,包括全国各地已占用和空置的停车位,以及使用现成的商用4G LTE实现的遥控车辆。

乍一看,这似乎与减少汽车的二氧化碳排放没有太大关系,但根据福特的说法,他们的数据显示,在城市环境中寻找停车位可能占汽车排放的20%至30%。为了了解更多关于福特正在进行的工作,我们采访了福特汽车电气化和基础设施主管Mike Tinskey。他向Ars介绍了汽车制造商正在进行的两个研究项目,这是一个更大项目“智能移动”的一部分。

智能移动涉及到世界各地25个不同的实验和试点研究,但这两个都是与美国佐治亚理工学院的一个团队共同开发的;福特与该集团有着长期的合作关系,廷斯基形容这种关系类似于福特的可持续发展研究和高级建模部门。根据廷斯基的说法,智能移动性存在于移动性和可持续性的交叉点,其总体目标是找到减少二氧化碳的新方法。“当你寻找这样做的地方时,你开始看到一些过时的东西,比如停车,人们在那里浪费很多时间,排放大量二氧化碳,”他说。

他说:“80多年来,什么都没有真正改变。”他指出,由于司机寻找停车位导致交通拥堵,问题会越来越严重。“他们走得很慢,注意力也不集中,”他说,“所以他们后面的人也得放慢速度。”现在,有一些停车场,认识到这个问题,做点什么:如果你巴尔的摩-华盛顿国际机场飞出您可能已经注意到更昂贵的停车场有实时显示每层的数量和位置的空地,让它找到一个抓的点。这些系统使用超声波传感器,但价格昂贵——每个停车位大约500美元,这也许可以解释为什么它们不太常见。

福特的解决方案被称为停车测位仪,它与现有的导航系统要解决的一个缺口,Tinskey说这是伟大的,让我们从a点到B点然后掉下来的工作,因为他们没有显示的一种方式,用最少的公园寻找。现在,有很多科技初创公司都在研发移动停车解决方案,但他们几乎都专注于让司机在找到停车位后更容易付费。这种对停车位所有者的收费和收入产生的关注有一定意义。应用程序开发商(以及投资于它们的人)想要一个收入流,他们通过与拥有停车计时器的人签约来实现这一点,以此作为提高支付的一种方式,从中抽取分成。

如果你是一个市政当局或拥有一个停车场,并想引入基于需求的可变价格,这是很好的,但如果你只是一个寻找地方停放汽车的普通人,这就不太好了。虽然第三方几乎没有什么商业压力,但一家解决了这个问题的汽车公司将会找到一种提高客户体验的好方法,这就是福特的兴趣所在。泊车定位器相当聪明地利用了现有的技术已经出现在任何配备了该公司的泊车辅助套件的福特汽车。泊车辅助系统(泊车辅助系统可以让汽车在驾驶者不控制任何东西的情况下平行泊车)使用汽车两侧的超声波传感器来判断汽车可以和不可以走到哪里。

廷斯基说:“我们购买了美国所有已知停车位的数据库,并对其进行了测绘。这样,如果一辆车通过了正确的GPS坐标,我们就知道它正在进入停车场或停车位。”当一辆汽车经过福特识别的停车位时,超声波传感器就会打开,绘制出被占用和未被占用的车位,然后上传数据,创建一个近乎实时的停车地图。廷斯基说:“成本非常低,因为我们没有添加任何硬件。如果我们能围绕这个问题找到一个好的商业模式,我们认为,所有的车辆都可能受益。”这个想法在概念上有点类似于诺基亚HERE计划利用客户的汽车来不断更新其为自动驾驶而开发的超高分辨率地图。

这是一个相当聪明的想法,但我们确实想知道福特是否将不得不开始补贴其客户的汽车的数据连接。至于我们什么时候能在停车场看到泊车点在工作,Tinskey告诉Ars, 2015年公司将会建立一个小型的测试车队,同时决定这个想法是否有一个真正的商业模式。

佐治亚理工学院的第二项研究代表了我们今天驾驶的汽车和我们未来驾驶的自动四轮机器人之间的一个中间环节。廷斯基很快指出了我们现在从几乎所有业内人士那里听到的关于自动驾驶汽车的话题:技术已经差不多成熟了,但政策还没有。在相关法律法规出台之前,自动驾驶汽车仍将是少数小型试点研究的专利。在那之前,需要有一个人在循环中,但是福特决定弄清楚当时是否绝对需要一个人在车里。

这个想法的灵感来自于自行车共享计划(类似于伦敦、巴黎、纽约、华盛顿和其他地方的居民)在一夜之间重新安置自行车的方式。佐治亚理工学院正处于从驾车校园向步行校园转变的过程中,因此,高尔夫球车取代了部门的车辆。但是这些车并没有得到很好的利用,很多车都在管理员的保护下停了很长一段时间。廷斯基说,他们决定看看商用4G LTE网络是否能胜任在没有任何特殊带宽的情况下进行远程控制的任务。

碰巧,答案是肯定的。使用现成的无线网络和at&t公司的LTE网络,配备摄像头的高尔夫球车就可以从几千英里之外的加州开到佐治亚理工学院的校园里。他说:“这些结果让我们深受鼓舞。”“我们可以远程控制手推车,还可以优化摄像头和压缩算法,我们认为我们能够复制远程驾驶手推车的体验。”

虽然遥控重新定位的最初想法涉及重新分配车队,Tinskey还认为该系统可以作为一个虚拟的代客模式,也许可以与泊车定位器一起工作。一辆汽车可以熄火,自动停车,然后再来接你,这听起来确实很诱人。

此时,我们想起了(不是很好的)詹姆斯·邦德电影《明日帝国》,我们问廷斯基,我们是否最终能够通过智能手机远程控制我们自己的汽车?Tinskey说:“我们可能需要申请一项新的专利,并将你列入IP名单中。”然后他解释说,在可预见的未来,远程驾驶员需要安装一个带有轮子和踏板的多显示器。他说:“我们已经学到了很多,例如,把摄像机从车的前面移到方向盘后面——这也是驾驶游戏的信息——因为如果你看不到方向盘,你就很难驾驶。”显然,将其转化为智能手机应用程序需要大量的工作。

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