在车库中添加3d打印机可能最终会有意义

把我的第一辆车——一辆1969年的达特桑2000型车——卖给我的先生一边倒出一大堆信件,一边要我把手捧成杯状。我把它们扔在褪色的黄色跑车引擎盖上,排列好:D-A-T-S-U-N。它们的生产成本可能是几分钱,但对我来说是无价的,即使是丢失笔尖的T,也很难把它固定在汽车上。如果我在1989年丢失了其中的任何一封信,那就是它。我没有办法替代他们。我没法搜索网上的拍卖,因为那些根本就不存在。虽然80年代路上的达特桑比现在多得多,但我身边的人不太可能会把他们珍贵的字母部分割让出去。更不要提我的焦虑了,我担心会失去车侧面的“达特桑”和“2000”标志。

如果我今天拥有那辆车——我实际上是想把它买回来,手指交叉着——丢失那些标志或字母的想法就不那么重要了。当然可以在网上买到,但更重要的是,我可以在家里做。虽然这要花几分钱。

就在几年前,一台3-D打印机要花掉你数千美元,而且还需要主人钻研复杂而昂贵的计算机辅助设计(CAD)软件。这是一项艰巨的任务,最终结果是许多早期采用者印制了大量的尤达大师和其他科幻雕像。

与大多数技术一样,价格和学习曲线都有所下降。对于那些拥有汽车项目的人来说,可能是时候冒险一试了。花上几百美元,你就可以打印出非机械部件,比如徽章和难以找到的内部部件,而这些部件可能已经不存在了。

Make: magazine的执行编辑Mike Senese告诉Car and Driver:“就像任何好的工具一样,如果你有一个项目,它是最好的。”Senese说,即使你不想进入设计部件的领域,也有很多软件库供业余爱好者下载和打印产品,包括大量的汽车标识和标志。

如果你有一台3-D打印机,Senese建议搜索像Thingiverse, YouMagine和Prusa打印机这样的网站来找到你想打印的东西,让你的脚湿一点,了解一下这个系统。在使用3-D打印机之前,搜索你可能想要的东西,看看它们是否有货也是很聪明的。如果你对设计自己的产品不感兴趣,这一点尤其正确。

如果你决定买一台3-D打印机,设计一台打印机实际上比你想象的要容易。Senese推荐了在线工具TinkerCAD。“这有点像CAD世界的乐高(Lego),”塞内塞说。它的学习曲线很浅,而且包含了通常在较昂贵(且难以使用)的软件中使用的那种精密测量工具。

3d打印的世界也开启了创造一次性物品之外的可能性。物理学家斯特林·巴克斯(Sterling Backus)和他的儿子正在从事一项几乎不可思议的任务:打印一辆兰博基尼·阿凡达多(Lamborghini Aventador)的复制品。

在玩《Forza Horizon 3》时,这位物理学家的儿子问他们是否可以从零开始打造一款Aventador。3d打印面板并不是最初计划的一部分。巴克斯最初预计他会敲打汽车外部的铝和钢面板。在做了一番研究,买了一个1/10比例的兰博基尼模型,并用3d绘图软件制作了一辆全尺寸的汽车,两人决定将这款超级跑车的保险杠打印成一组小块,然后将它们粘在一起。

两人已经搭好了框架。巴克斯说:“所以,我们在那里对它进行了嘲讽。我们退后一步,看着它,心想,‘哇,这真的会成功。’”最终,他们从打印整个面板转变为打印可封装在碳纤维中的框架结构。

在他们的旅程中,他们了解到并不是所有的丝都是一样的。在一个车展上,一些电池板在八月的骄阳下融化了。这两人使用的是有机聚乳酸(PLA)。这种灯丝的熔点很低,这使得它非常适合打印细节,但它承受太阳能量的能力并不出名。

什么PLA是好的是原型。它很便宜,而且可以生物降解。巴克斯说,在他们研究兰博基尼的时候,有超过100磅的错误被扔进了垃圾桶。

Senese说,对于能在野外生存的更强的印迹,丙烯腈丁二烯苯乙烯(ABS)和聚对苯二甲酸乙二醇酯(PET或PETG)提供了更强的强度。使用ABS可能有点困难,而PET提供力量,可以更容易打印。就像Aventador项目一样,很多3d打印都需要经过反复试验才能找到最适合自己项目的方法。

对于那些你缺少的机械部件,你还需要一段时间才能在家里更换凸轮轴或定制气缸盖。然而,这并不是不可能的。桌面金属公司为金属和碳纤维打印创建了一个三步系统。该公司使用的灯丝部分是金属粉末,部分是粘合剂。该公司希望将其系统应用于学校和其他公共场所。桌面金属公司的首席技术官乔纳·迈尔伯格(Jonah Myerberg)说,“我们想利用这些价值百万美元的复杂系统,利用激光来熔化材料,我们想把它变成一种更简单、更便宜、人人都能用得起的过程。”

该公司的第一批打印机目前价格为几十万美元,但它正试图将价格降到1万美元,然后最终降到更多人能够负担得起的价格。“每个车库都应该有这样的车,”迈尔伯格说。

汽车制造商多年来一直在使用这项技术制作原型零件。通用汽车公司甚至制造了一款C8轻型巡洋舰,其75%的部件都是打印出来的,以确保所有部件都符合预期。保时捷刚刚宣布,它的3d打印活塞的GT2 RS,生存了200小时的硬驾驶测试引擎。两家汽车制造商都看到了老式汽车打印部件的潜在市场,而且都宁愿自己为客户打印机械部件,而不是客户自己打印部件,然后看着它失败,可能带来灾难性的后果。

所以,也许不要尝试打印自己的活塞。一旦你开始印刷,你能做的就是找到志同道合的人。巴克斯发现了一个由使用3d打印的汽车爱好者组成的Facebook社区,塞内斯指出Reddit可能是信息和友情的来源。

现在还没有打印印有你名字的引擎盖的技术。但是它是用来替换你的项目车上的一些辅助部件的。我对达特桑2000封信件做了一个快速的价格查询,它们在网上的售价大约是140美元。我们都知道,汽车项目的零部件是一个价格为100美元和200美元的永无止境的系列,而且数量还会迅速增加。从经济上来说,我可以用3d打印和喷涂我自己的汽车标志和其他非机械部件。修复车辆是一种学习经验。就像学习与Bondo和复杂的电子系统一起工作一样,3d打印可能会成为这个过程中必不可少的一部分。

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